HISTÓRICAMENTE, LA BICICLETA DE CARGA APARECIÓ POR PRIMERA VEZ A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX. DERIVADO DE LA BICICLETA, ESTE VEHÍCULO DE DOS O TRES RUEDAS ERA UTILIZADO HABITUALMENTE POR LOS PROFESIONALES PARA EL REPARTO LOCAL DE MERCANCÍAS.

Los tiempos han cambiado, y la bicicleta de carga también. Se ha rediseñado específicamente para el transporte de carga voluminosa en condiciones óptimas, pero también para el transporte de personas. Los fabricantes compiten entre sí para ofrecer sistemas de transporte como góndolas o cajas, o incluso para el transporte de palés.

La bicicleta eléctrica, desde su creación en 1895, ha despertado el interés de muchos franceses en los últimos 10 años. En efecto, el mercado de las bicicletas eléctricas está en pleno auge y experimenta un crecimiento muy fuerte en Francia (en 2020 se venderán unas 500.000 bicicletas con asistencia eléctrica en Francia), una cifra que supera en un 29% a la del año anterior, pero que sigue estando por detrás de las ventas de nuestros vecinos europeos, en particular Alemania, donde se venderán casi 1,9 millones de bicicletas eléctricas en 2020, y los Países Bajos, donde el número de bicicletas con asistencia eléctrica por habitante es el más alto de Europa.

En cuanto a la cuota de mercado de la bicicleta eléctrica de carga, sólo representa el 1% del volumen total de ventas de bicicletas eléctricas en Francia, pero las ventas de bicicletas eléctricas de carga en Francia han aumentado un 354% hasta alcanzar las 11.000 unidades vendidas en 2020 con un precio medio de 4.000 euros, en comparación con el año anterior, cuando este tipo de bicicletas eléctricas no superaba las 3.000 ventas anuales en Francia.

Cabe preguntarse si la nueva historia de éxito en la familia de las bicicletas con asistencia eléctrica no surgirá del sector de las bicicletas de carga eléctricas, ya que cada vez se habla más de este medio de transporte para los desplazamientos familiares, así como para los repartidores de mercancías en el centro de las ciudades (el famoso reparto de la última milla) o para los artesanos (fontaneros, electricistas) que ya no pueden aparcar sus vehículos de servicio en el centro de las ciudades.

Según un informe de Active Travel Academy basado en los datos del GPS de una empresa de logística de bicicletas con sede en Londres, las bicicletas eléctricas pueden hacer entregas en el centro de la ciudad hasta 60 veces más rápido que una furgoneta de tamaño estándar. Por lo tanto, también se podría considerar, a partir de estas mismas estadísticas, que la bicicleta de carga eléctrica en el contexto de una excursión familiar sigue siendo un medio de transporte alternativo más rápido que el coche, y también más respetuoso con el medio ambiente.

De hecho, estas bicicletas utilitarias también permiten reducir drásticamente las emisiones de CO2 a la atmósfera. Según los datos del mismo estudio londinense y los desplazamientos realizados para comprobar su veracidad, todos los desplazamientos contabilizados que operan en un radio de 15 kilómetros del centro de Londres generaron sólo 372Kg de CO2e (7g por producción y mantenimiento, 9g relacionados con la producción de electricidad y 6g de CO2e/k de emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el «combustible» del ciclista, es decir, un total de 22 CO2e) en comparación con 4,2 toneladas de CO2 si estos repartos se hubieran realizado con vehículos de combustible.

Desde su introducción en el mercado, se pueden distinguir dos tipos de bicicletas de carga:

  • El modelo de dos ruedas, el más común de los tres, permite la carga tanto en la parte delantera como en la trasera de la moto. Este tipo de bicicleta de carga ofrece una capacidad de carga bastante buena y un centro de gravedad bajo para facilitar su manejo. Los consumidores que eligen la bicicleta de carga eléctrica de dos ruedas la utilizan generalmente para el uso diario.
  • El modelo de tres ruedas, generalmente utilizado para uso profesional, ofrece una capacidad de carga mucho mayor que el modelo de dos ruedas, es más estable y también es mucho más práctico para las actividades logísticas, ya que el repartidor no tiene que enganchar el caballete de la moto en cada parada al tener tres ruedas.

En el País Vasco (Francia), los hermanos Chenut han entendido la moda de las bicicletas eléctricas y el potencial de las bicicletas de carga eléctricas, por lo que han creado la VUF Bikes: «VUF» para Vélo Utilitaire Français (bicicleta utilitaria francesa). Tras más de dos años de desarrollo, desde enero de 2019 comercializan un concepto de bicicleta eléctrica utilitaria. Totalmente innovadora en el sector, su moto tiene una autonomía de entre 40 y 60 km mientras transporta hasta 200 kg de carga y alcanza una velocidad de 25 km/h sin asistencia humana. Esto hace que las entregas en el centro de la ciudad sean más rápidas, más fáciles y más respetuosas con el medio ambiente.

En la misma línea, hay otros actores franceses en el mercado de las bicicletas de carga eléctricas, como Douze Cycles, que diseña y fabrica bicicletas de carga de dos ruedas con un diseño elegante, y Kleuster, que comercializa sus modelos Freegônes, que son bicicletas de tres ruedas destinados a las entregas urbanas y a los eventos gastronómicos, por ejemplo. O la empresa TRIPS, que diseña y monta vehículos eléctricos de tres ruedas para uso profesional, como el reparto de comida, los servicios de taxi o las cocinas móviles sobre ruedas.

Sin embargo, para aprovechar todo el potencial de estas bicicletas eléctricas de carga, se necesita un motor potente y una batería de larga duración. El problema de este modelo de bicicleta eléctrica es la potencia del motor, especialmente si la bicicleta lleva una carga pesada. El problema de este modelo es la potencia del motor, sobre todo si la bicicleta lleva una carga pesada, especialmente porque la bicicleta eléctrica media pesa entre 10 y 27 kg, mientras que una bicicleta de carga eléctrica puede pesar entre 66 y 75 kg.

En el mercado actual de motores para bicicletas eléctricas, son pocos los fabricantes que pueden ofrecer este tipo de motores. Según las comparaciones de los distintos motores del mercado, el motor desarrollado por Valeo, que estará en el mercado a partir de abril de 2022, es con diferencia el más eficiente y potente para este tipo de vehículos.

Es la primera solución de motorización del mundo para bicicletas con asistencia eléctrica que integra un motor eléctrico de 48 V y un cambio automático adaptable de siete velocidades en el plato. El motor permite multiplicar el esfuerzo del ciclista por ocho, en comparación con otros motores del mercado que multiplican el esfuerzo del ciclista por cinco en el mejor de los casos. La asistencia eléctrica del motor Valeo permite al ciclista subir una colina con una carga de 150 kg sin esfuerzo tanto hacia delante como hacia atrás!

También cuenta con un modo de asistencia «peatonal» cuando se empuja la bicicleta (especialmente útil cuando se lleva carga), y una función de impulso que facilita los adelantamientos o las subidas. Además de las funciones ya mencionadas, el motor Valeo cuenta con un sistema antirrobo que imposibilita el uso de la bicicleta si un tercero intenta llevársela.

El sistema Valeo smart e-bike ha sido diseñado para eliminar el mayor número posible de componentes de la bicicleta, especialmente las partes vulnerables. Por ejemplo, las bicicletas eléctricas equipadas con la solución Valeo dejarán de tener desviadores, piñones, palancas de cambio en el manillar, el cableado asociado o la cadena tradicional, que ahora se sustituye por una simple correa.

Para una motorización tan potente, se necesitaba una batería de alta calidad que garantizara las necesidades energéticas y la autonomía de la moto, en cualquier tiempo y situación. Por ello, Valeo eligió a Neogy, una empresa del Groupe St@rtec Developpement, una oficina de diseño industrial altamente técnica que lleva 20 años desarrollando baterías de iones de litio, BMS y tarjetas gráficas. La estrategia de Neogy consiste en diseñar y producir en masa baterías en Francia para la movilidad blanda.

En 2022, Neogy fabricará cuatro baterías diferentes para el sistema de bicicletas eléctricas inteligentes de Valeo para diferentes usos (ciudad, todoterreno, transporte de personas y mercancías), y una de estas baterías, que se encuentra entre las más energéticas del mercado (alrededor de 1.300 Wh a bordo), se utilizará en las bicicletas de carga.